Vol.113 拥抱压力:从“真希望不用做这个”到“我能做”

想象一下,你在一家有几百人的公司工作,要做一次全员报告,首席执行官和全体董事会成员都位列听众席。你已经焦虑一周,现在小心脏怦怦直跳,手心出汗,嘴唇发干。

这时候,你最该做什么:试图平静下来,还是兴奋一些?

转化压力:变紧张为兴奋

哈佛商学院教授艾莉森·伍德·布鲁克斯就这个问题问过好几百人,答案几乎是一致的:91%的人认为,最好的建议是试着平静下来。

你或许曾经告诉过自己或他人,在压力情境下,如果不平静下来,就会搞砸。多数人都这么认为,可这是对的吗?面临压力,最好的策略是放松吗?或者,拥抱焦虑会不会更好?

布鲁克斯设计了一个实验,来寻找答案。她告诉一些要演讲的人放松,通过对自己说“我很冷静”来舒缓紧张。而鼓励另一些人拥抱焦虑,对自己说“我很兴奋”。

哪个策略都没消除焦虑。演讲前,两组人还是紧张。然而,对自己说“我很兴奋”那些人,感觉更能处理压力。虽然还是紧张,他们自信有能力做好演讲。

感到自信是一回事,但是他们实际做到了吗?是的。演讲听众评价说那些兴奋的演讲者,比试图冷静下来的发言人,更有说服力,更自信,更有竞争力。经由思维的一次改变,他们把焦虑转化成助其更好表现的能量。

尽管多数人认为,压力下最好的策略是放松,但无论是面临人生最重要考试的学生,还是面对生涯里最残酷竞争的职业运动员,欢迎压力都会强化自信,提升表现。

你认为焦虑是损耗,还是能量资源呢?当紧张来袭,你将其理解为没处理好压力的信号,还是身体与大脑被激发的标志?选择视焦虑为兴奋、能量或者动力,能帮你发挥出最大潜能。

如果你想帮助别人应对焦虑,一个更有用的策略,或许就是简单告诉他说,你觉得他能搞定。研究表明,如果人们被告知“你是那种在压力下表现更好的人”,他们实际表现会提高33%。即使这种反馈只是随便说说的也无所谓。重要的是信息改变了那些焦虑信号的意义。不再意味着“你会搞砸的”,紧张是你准备好要发挥的证据。告诉紧张的人要平静下来,强化了他们觉得自己不行的信念。而相信它们能搞定压力会助其应对挑战。

如何把恐惧变成挑战

心理学家发现,决定压力反应的最重要因素,是你如何看待自己处理压力的能力。在很多情境下,你都会评估环境和资源。这有多难?我有能力、力量和勇气吗?这种要求和资源的评估可能不是有意识的,但是一定在头脑内悄悄进行。当你评估环境的要求和拥有的资源时,就是在迅速评估自己应对的能力。

这个评估,是决定反应方式的关键。如果你认为环境的要求超过资源,你就会有恐惧反应。但如果你相信有资源取得成功,就会有挑战反应。

大量研究表明,如果专注在资源上,人们更容易有挑战反应。最有效的策略包括了解自己的优势,思考你过去是如何准备某个挑战的,回忆过去战胜类似挑战的经历,想象来自亲友的支持,祈祷或者知道别人在为你祈祷。这些都是可以迅速将恐惧转为挑战的思维转换,下次面临压力想有所表现时,你可以尝试一下这类好方法。

视压力反应为资源,能把恐惧转化为勇气,帮你在压力下做出最好表现。即使在那种感觉不到压力有帮助的时候——比如焦虑情况——欢迎它,也能将其转化为有助的事情:更多能量,更多自信,更大采取行动的意愿。

你可以在生活中任何注意到压力迹象的场合运用该策略。当感觉到心怦怦跳或者呼吸急促,就要意识到这是身体试图为你提供能量。如果注意到身体紧绷,就提醒自己说压力反应在让你接收力量。手心出汗?记住这就跟初次约会一样——要接近渴望的东西,手心才会出汗。如果胃部痉挛,要知道那是意义的信号。你的消化神经束连着数以亿计对想法和情绪产生反应的细胞。痉挛是你的直觉在说:“这很重要。”让你记住为何这个时刻如此特殊。

无论压力是什么感觉,别再焦急地试图赶走它,而是聚焦在可以用压力给你的能量、动力来做些什么。你的身体正在提供资源,帮你应对挑战。不是做次深呼吸平静下来,而是深吸一口气,感受可以吸取到的能量。然后运用它,问问自己:“我可以怎么行动,或者做何选择,能够与当下的目标保持一致?”

拥抱压力是自我信赖的根本

视压力为资源管用,是因为它令你相信“我能做到”。这个信念对一般压力重要,对那些极端压力,甚至更重要。知道你足以面对生活的挑战,意味着希望与绝望、坚持与溃败的区别。研究表明,如何诠释身体的压力反应,在信念里起着重要作用,无论你在忧虑考试,经历离婚,还是面对下一轮化疗。

拥抱压力是自我信赖的根本:觉得自己可以,并视身体为资源。你不必等着害怕、压力或者焦虑消失,只是做最重要的事情。压力不是停止和放弃的信号。这类思维转换是催化剂,不是治疗。它并不抹去痛苦或让问题消失。但如果你愿意重新思考压力反应,它会帮你发现优势,获取勇气。


本文整理自《自控力:和压力做朋友》,作者凯利·麦格尼格尔

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