Vol.14 做决定越少,意志力越强大

本文整理自《卡片笔记写作法》

我们的大脑除了一次只能专注于一件事的注意力,和一次最多只能容纳七件事的短期记忆,第三种有限的资源就是驱动力或意志力。

对此,工作流程的外界环境设计至关重要。

长期以来,意志力常常被视为一种性格特征,而不是一种资源。如今,这种情况已经发生了变化,意志力被比作肌肉,是一种消耗得快而恢复得慢的有限资源,通过训练能够在一定程度上得到改善,但需要时间和努力。

这种现象通常被称为“自我损耗”:

“由于先前的意志力消耗,导致再进行其他需要耗费意志力资源的行为(包括控制环境、控制自我、做出选择和采取行动等行为)时,自我的能力和意愿出现的暂时降低。”(Baumeister et al.,1998)

关于自我损耗的研究中,一项最有趣的发现就是各种各样的事情都可能导致自我损耗。

“我们的研究结果表明,一系列广泛的行为都在利用同一种资源,自我的控制、做出负责任的决策和积极的选择,似乎都会干扰此后的同类行为,这意味着自我的某种重要资源会被这种需要消耗意志力的行为耗尽。需要明确的是,我们假设这种资源通常会得到补充,尽管可能加速或延迟补充的因素以及这种资源的确切性质仍然是未知的。”(Baumeister et al.,1998)

即使是一些看似无关的事情,也会对自己产生显著的影响,比如我们受到了偏见的影响,因为“控制刻板印象的影响所依赖的有限资源也正是自我调节所需要的”。

处理这种限制时,最聪明的方法是“欺骗”。与其强迫自己去做一些不喜欢做的事情,不如想办法让我们感觉自己喜欢去做那些能够推动项目前进的事情。在不需要运用太多意志力的情况下完成需要完成的工作,这需要一种技巧,或者说是一种诡计。

尽管这些研究的结果目前还在接受严格的审查,我们还需要对其持保留态度,但可以肯定的是,一个可靠的、标准化的工作环境对我们的注意力、专注力和意志力的消耗都比较小。

众所周知,决策是最令人疲惫和厌倦的工作之一,这也是为什么像比尔·盖茨这样的人只穿深蓝色或深灰色两种颜色的西装,因为这样可以让他们早上少做一个决定,把更多的决策力资源留给真正重要的事情。

在组织研究和写作的方式上,我们也可以大大减少需要做出的决定。虽然与内容相关的决定必须要做(如决定一篇文章中什么更重要、什么不重要,判断笔记之间的联系,设计文本的结构等),但大多数组织性决定可以通过选择一个工作系统而提前确定下来,并且是一劳永逸的。

如果总是用同样的笔记本做闪念笔记;总是以同样的方式从文本中提取主要观点,并且总是将它们变成同样格式的永久笔记,就可以大大减少工作期间的决策数量。让我们有更多的心力去做更有用的任务,比如试着去处理待解决的问题。

能够及时完成一项任务并能在我们停下的地方继续开展工作,还有一个可喜的好处,就是有助于恢复注意力。因为我们可以放心休息,而不用担心自己会忘记之后从哪里重新开始。

休息不仅有助于恢复精力,也对学习至关重要,休息可以让大脑处理信息并将其移入长期记忆,从而可以接受新信息。如果我们在工作间隙不给自己休息的机会,无论是出于时间急迫,还是害怕忘记自己正在做的事情的缘故,都会对我们的努力产生不利影响。散散步,甚至打个盹儿,都有助于学习和思考.

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