Vol.67 “ARE”守则:如何治愈“我总是不知道该说什么!”

有个人站在我旁边,他的眼神友好,表现出坦诚的样子。也许我们刚才已经相互微笑致意,打了招呼,握过手,并且各自介绍了自己。

你害怕的事情来了,要开始闲聊了:最初和“他们”聊天会有些生硬(正如你预想的那样),但闲聊的目的是为了将陌生人转变为熟人。在这个阶段,多数人都会感到慌张,他们对这样的人际关系点化术全无准备。

幸运的是,我们有一个简单的公式,它能帮助你顺利走完这个过程:锚定、表达、鼓励。

  1. 锚定(Anchor)身边的事物,引出中性的话题。
  2. 表达(Reveal)与这个话题相关的个人看法。
  3. 鼓励(Encourage)对方发声,根据话题提出问题。

你可以预先设定自己的ARE模板(甚至可以在离家前完成),这样做是为了保证在令你最为不安的环境中,不必再在组织语言上费心思。

锚定话题

有时别人会问我,优秀的开场白(放锚)是怎样的。

  • 我们是不是在哪里见过?
  • 你是什么星座?
  • 你经常来这里吗?

如果世上真的有魔力之锚存在,那么也许能帮助你缓解不安感,但实际情况是,如果你不是特别风趣聪明的人,这种千篇一律的开头只会显得刻意,令人感到不耐烦。

最简单、最安全的话题是围绕让你们二人聚在一起的活动展开的:聚会的组织或主题、派对的主人、商会或公司赞助的棒球比赛、火人节、寻找复活节彩蛋或时装秀等。我们当然可以对那些显眼的布置发表评论,但我建议不要提出负面评价,比如“这次活动的策划真是个傻蛋”。

你在说什么并不重要,重要的是你开口和他人交流,希望促成一次愉快的交谈。不必太认真,只需要看看周围,说一些二人都能看到的愉快或有趣的事情。你当然可以对美好的事物表达赞许,这会为交流定下愉悦、轻松的基调。只要加以练习,你就能知道哪些锚定话题更容易引向深层次的沟通。当然,只聊天气也没有问题。

自我表达

天气是我们的好朋友,它是世界上最安全的开场白:中性、简单,能够为人所共享。这是个十分安全的话题,不会侵犯到个人隐私。

自我表达对谈话的延续性至关重要。开放式信息能够对谈话方向进行调整,随着聊天进程的推进,你们一定能找到双方都感兴趣的话题。

在开场白中锚定话题后,如果想进一步展开交谈,我们需要先透露一些个人信息,再请对方发言。这样做是为了建立信任感。这既是一种礼貌,也是为了帮助对方更容易地推进谈话。这就是我之前提到的态度,它能帮助你隐藏自己的不适感。

然而,亲密度是由你自己掌控的,它取决于个人细节的透露速度。可以这样说,如果你愿意开诚布公,可以将自己所有的信息全部公开。

举例来说,有位女士说:“今天的天气真好,大概会有很多人去艺术中心。”这类的观察并没有包含个人信息。但如果她说:“今天的天气真好!这样的微风最适合去湾区驾驶帆船了。”这句话中包含了她对驾驶帆船的兴趣,表达出她对船只的兴趣。这样的开放式信息给了你选择的机会,既可以延续天气的话题,也可以向更加私人化的航行主题延伸。

鼓励发问

当我们锚定了话题,希望表达观点的时候,可以用提问的方式鼓励对方,调动谈话气氛。但要注意避免提出“是/否”类的问题。虽然这样的问题能够引起交谈,但是对方真的有可能只回答“是”或“不是”,之后你只能另寻话题。

很多年轻人和一些在国外出生的人不擅社交,因为他们没有抓住提问的目的(即展开话题)。于是,他们只针对特定问题给出答复(比如前文中提到的凯洛琳)。这样的聊天很无趣。我们最好能提出开放性的问题,提出具有挑战性的问题。这样的提问抛出了话题,也给对方留出了充分的回应空间:

  • 你觉得演讲人讲得怎么样?
  • 来的时候停车顺利吗?
  • 本地人一般什么时候去滑雪?
  • 哪家店的女装最好?
  • 你用的是什么鱼饵?
  • 这家爵士俱乐部怎么倒闭了?

记者惯用的提问方式是何事(what)、何因(why)、何处(where)和何法(how),如果你也想鼓励谈话对象做出完整的回应,可以借用这种方法。最后你很可能会得到对方更多的个人信息,用以继续维持交谈。

我们可以从珍妮这里得到一些启示。顺着话题提问是种很讨巧的回应方式,这说明你对这个话题非常感兴趣,希望继续了解。这同样是一种面试技巧,能够帮助应聘者多多发言,拓展话题维度。

你是做什么工作的?

“你是做什么工作的?”这句话是人们最常用的开场白,至少在我周围是这样。在很多圈子里,工作是一个人最重要的标签。但也有不少人认为这个问题不合时宜、无聊、失礼、没有创意,可能会冒犯对方。

在“刺探”对方职业前,你需要考虑清楚,有些人并不愿意用工作来定义身份(欧洲人尤其抵触这类问题)。想要了解对方,我们还有其他替代问题。

  • 你周末一般会做点什么?
  • 你会向游客推荐什么?
  • 周六带孩子们出门有什么好去处吗?
  • 你参加这里的志愿服务组织有什么感受?

但我们还要承认,职业确实能够帮人打开话匣子。也许对方从事着很有趣的职业,正好可以作为谈资。

莉尔·朗兹在《如何与任何人谈任何事》一书中提到,对于一些不同寻常的职业,你可以提出很多好问题,它们能帮助你展开一段有质量和信息量的交流。但如果对方的职业没这么有趣怎么办?此时你就需要提出一些有见解或具有挑战性的问题,把谈话变得有趣。

对卖鞋的人来说,什么问题有挑战性呢?大概不会是“你做这行多久了”,或是“你为什么开始做这行”。并不是这些问题不好,只是它们没有意思。

好问题能引人思考,做出判断。

引起对方的兴趣是件很有趣的事。下面是一些选项:

  • 你觉得男人更难取悦,还是女人更难取悦?
  • 什么样的顾客最让你崩溃?
  • 如今的鞋大部分产自哪里?
  • 其他国家生产的鞋和美国生产的鞋在质量和价格上有什么不同吗?
  • 你觉得明年会流行什么?
  • 哪种是时下最流行的男士运动鞋?

作家保罗·福特在博文《如何保持礼貌》中写道,如果对方是刚刚结识的人,他尽量不去问对方是做什么的,但如果说到这个话题,无论对方从事的是哪种职业,他都会回应:“哇哦,听起来真是不简单。”

仔细想一想,谁会觉得自己的工作简单呢?你还能想到更好的表达同理心的方法吗?

锚定、表达和鼓励需要通过反复练习,才能达到熟练使用的程度。练习意味着你需要不断地说,反复地讲。重复能帮助你将其强化为动作记忆,直至它们变成一种自动的行为模式。


本文整理自《“没话找话”指南》,作者克萝尔·弗来明

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