Vol.121 感恩练习:摆脱贫穷心态的不二法门

感恩一切,乃至平凡。尤其是平凡。——佩玛·丘卓

很难相信感恩真的能带来可以衡量的好处,但科学已经证明了这一点。感恩与更健康的心理、自我觉照、更好的人际关系和满足感相关。

测量感恩的益处,科学家采用的方法之一是让两组人记日记。第一组被要求记录他们感恩的事情,第二组被要求记录他们感到烦扰或恼火的次数。感恩组报告说,在一天结束时的压力水平较低。在另一项研究中,那些抱怨自己脑子里充斥着思绪与烦恼的大学生,被要求在睡前花15分钟列出自己所感恩的事情。感恩日记可以减少侵入性思维(intrusive thoughts),有助于参与者改善睡眠。

感恩与心智

当内心放大消极,试图让我们相信自己一无是处、毫无价值的时候,更理智的禅心则会指出,别人为我们付出过时间、精力和爱。他们为我们付出过努力。感恩别人的善意与我们的自尊息息相关,因为如果我们毫无价值,那么他们对我们的慷慨也便毫无价值。

感恩也能帮助我们战胜所背负的心酸与痛苦。试一试同时感到嫉妒和感恩。很难想象,对吧?心存感恩时,你就不会有其他负面情绪。

加州大学洛杉矶分校的神经学家亚历克斯·科布(Alex Korb)认为,我们的确不能同时关注积极情绪和消极情绪。感恩时,大脑会释放多巴胺(一种奖励化学物质)

,令我们想再次拥有那种感觉,于是开始把感恩变成一种习惯。科布说:“一旦你开始看到值得感恩的事情,大脑就会去寻找更多值得感恩的事情。这是一个‘良性循环’。”

感恩不仅有益于心,还有益于身。不良情绪会导致广泛炎症,是包括心脏病在内的许多慢性疾病的前兆,而感恩可以限制不良情绪的产生。研究表明,心存感恩的人不仅会感觉更加健康,还更有可能参加有益健康的活动,并在生病时积极寻求治疗。

感恩练习

如果感恩有益,那么肯定感恩越多对你越好。那么就让我们来聊一聊在日常生活中如何加强感恩吧。禅者们努力对一切都心存感恩。正如经藏(SuttaPitaka,藏经的一部分)所建议的那样:“诸比库,你们应当这样训练自己:‘我们会心存感恩和感激,哪怕最小的恩惠也不会忽视。’”

为了感恩上天的恩赐并将这种感恩转化成习惯,禅者们每一天都真真切切地以感恩开始。在垫子上醒来时,我们会翻过身来,向地球致敬,花一点时间感谢它给我们的一切,感谢它给了我们见到的光明,感谢它给了我们行走的土地,感谢它给了我们呼吸的空气。

即使生活并不完美,也要像锻炼肌肉一样锻炼自己的感恩之心。你训练它,它就会随着时间的推移而增强。

感恩可以转变的“贫穷心态”。这种心态与物质贫困无关。陷入贫穷心态时,我们对自己所缺乏的东西耿耿于怀;觉得自己不值得被爱;忽略我们所得到的一切。贫穷心态侵蚀我们的感恩之心及随之而来的正直,有意识地练习感恩,是摆脱贫穷心态的方法。

布莱恩·阿克顿(Brian Acton)是刻意练习感恩的一个例子。申请Twitter的工作时,他已经在雅虎工作了11年。尽管他在自己的工作领域表现非常优秀,但还是遭到了拒绝。收到被拒的消息时,他在Twitter上写道:“被Twitter总部拒了。没关系。毕竟通勤时间挺长的。”接下来他又向Facebook递交了求职信。很快他又在Twitter上发文:“Facebook拒绝了我。但这也是一次不错的经历,我接触到一些很棒的人。期待生命中的下一次历险。”他爽快地在社交媒体上把自己的失败经历公之于众,除了对那些机会致谢之外,其他只字未提。历经挫折之后,他最终利用个人时间开发出一款应用程序。5年后,Facebook以190亿美元的价格,收购了布莱恩·阿克顿联合开发的应用程序WhatsApp。

拒绝阿克顿的那些公司所提供的工作薪酬,远远低于他从WhatsApp中的获利。他没有对拒绝耿耿于怀,也没有抱守贫穷心态,而只是心怀感恩地等待,看一看等待他的将会是什么。

不要评判当下。一旦你给某件事贴上了不好的标签,大脑就开始相信它。相反,对挫折要心存感恩。让生命之旅以它自己的步伐、以它自己的迂回方式前进吧。上天可能为你准备了其他的计划。

有一个故事,讲的是一个和尚用两只桶从井里打水,其中一只桶上有个破洞。他每天都这样打水,从没修过水桶。有一天,一位路人问他,为什么一直提着那只漏水的桶。和尚指给他看,满桶水的那一侧的路边荒芜贫瘠,但在另一边,那桶水漏过的地方,盛开着美丽的野花。“我的不完美给我的周围带来了美。”他说。

越对结果的可能性保持开放心态,越能使感恩成为第一反应。大卫·斯坦德尔-拉斯特说:“人们通常认为感恩就是说谢谢,好像这是最重要的一面。其实,感恩练习中最重要的一点,是对生活的信任……这样的生活,我称之为‘感恩的生活’。因为如此一来,你就能把每一刻都当作礼物来接受……这时,你会停下来扪心自问,此刻的机会是什么?于是你就会寻找机会并利用它。就这么简单。”

表达感恩

太多时候,我们心存感恩,却不知道如何把它传递下去。感恩和回报,有很多方式和层次。

表达感恩之情最基本的方式就是说谢谢。但是谁愿意只接受最基本的感谢呢?要尽可能具体地表达你的感谢。想想你在主持一个聚会后可能收到的感谢信。至少会有人说:“感谢你昨晚的款待。简直太棒了!”另一个人可能会说:“感谢你昨晚的款待,食物很好吃,我喜欢你为朋友做的有趣的、甜甜的吐司。”用具体的语言来表达感恩之情要好得多。别人对我们的感恩越是具体,我们的感觉就会越好。

重点是:你的朋友为成为你组织的聚会的一员而高兴,而他们为写感谢信所付出的努力又为你带来了快乐。对你们每一个人来说,感恩之情来自意识到别人对你的付出。这是一个爱的反馈环。

通过利他表达感恩

若想释放更多的善意,我们可以积极地激发并增强我们的感恩之心。我们认为志愿服务和服务他人是救助不幸者的一种方式,但事实上,它们带给施者的利益和受者得到的利益是相当的。利他赋予我们新的视角,帮助我们将愤怒、压力、嫉妒和失望等负面情绪转化为感恩。

“你为何来到这里?”一位睿智的老妇人问站在她面前的年轻人。

“我看到欢乐和美丽围绕着我,但远观时,”年轻人说,“我的生活又充满痛苦。”

老妇人沉默了。她缓缓地为这个悲伤的年轻人倒了一杯水,递给他,然后拿出一碗盐。

“放一些在水里。”她说。

年轻人犹豫了一下,捏起一小撮盐。

“再多,一把。”老妇人说。

年轻人一脸狐疑地在杯子里放了一勺盐。老妇人点头示意年轻人喝下去。年轻人喝了一口,面色古怪,一口吐在了脏兮兮的地板上。

“怎么样?”老妇人问。

“谢谢,不用了。”年轻人闷闷不乐地说。

老妇人会意地一笑。她把那碗盐递给年轻人,然后把他领到附近的一个湖边。湖水清冷。“现在,往湖里撒一把盐。”她说。

年轻人照做了,盐溶在了水里。“喝一点。”老妇人说。

年轻人跪在水边,掬水啜饮起来。

当他抬起头时,老妇人又问:“怎么样?”

“清凉。”年轻人说。

“你能尝出盐的味道吗?” 这位睿智的老妇人问道。

年轻人羞怯地笑了笑。“一点也尝不出来了。”他说。

老妇人挨着年轻人跪下去,也喝了一些水,然后说道:“盐如人生之苦,它有定数。如果你把它放进一个小玻璃杯里,尝起来就会发苦。如果你把它放进湖里,就尝不到味道了。拓展你的心胸,扩大你的世界,痛苦就会减少。不要做杯子,成为湖吧。

拥有更广阔的视野,有助于我们减少痛苦,珍惜拥有。这一更广阔的视野,通过付出便能直接获得。发表在《英国医学委员会公共卫生》(BMC PublicHealth

)杂志上的一项研究指出,志愿服务可以减少抑郁情绪,提高整体幸福感。

由衷感恩

有时候,向我们最重要的人,那些对我们的生活曾经产生或仍然产生着重要影响的家人、朋友、老师、导师表达感恩之情,是最困难的。

尽可能当面表达爱和感恩。如果当面不方便的话,就写个便条、发个短信或打个电话,专门表达你的感恩之情,这不仅会令对方更快乐,也会令你自己更快乐。

有时候,你爱的人会抗拒过度亲密而拒绝你。在这样的情况下,仍然要坚持你的立场。感恩,需要接受脆弱,保持开放。人们封闭自己的感受,是因为害怕受到伤害。如果遭到拒绝,你可以试着改变方法。花点时间想想,对方最喜欢何种形式的感恩。有时候,用文字来表达感恩是最简单的方式,让双方都有时间和空间来处理这些感受。

给你心目中重要的人写感恩的信时,试着让他们感受到你的关心与爱,就像在他们帮助你时你所感受到的那样。一封感恩的信比口头致谢能够更持久地认可对方付出的价值。它能够加深你们之间的联系。这种认可激励着你们彼此去思考和付出,而这,正如我们所知,会在社会中产生连锁反应。

宽恕之后的感恩

也许你在想,父母伤害过我,我为什么要感恩他们呢?在我们的生活中有些人是不完美的,我们对他们无法释怀或怀有复杂的情感,因此很难唤起感恩之情。然而,感恩并不是非黑即白的。我们可以对一个人的某些行为心存感恩,而不是全部。如果你的人际关系很复杂,那就接受它的复杂性。试着宽恕他们的错误,感恩他们的努力。

但是,我的意思绝不是说你应该对所有伤害你的人感恩。不必感恩你生命中的每一个人。禅者们对于创伤的处理并没有统一答案,但最重要的一定是先治愈内心,再处理外境,以你自己的步伐,在你自己的时间里。

通常认为,感恩是对我们被给予的东西的感激之情。禅者们也有同感。如果你问一个禅者他被给予了什么,答案是“一切”。丰富而复杂的生活中充满着馈赠与教训,我们不可能全部分得清清楚楚,所以为什么不选择对存在和可能心存感恩呢?

通过日常练习,包括修心(即你如何看待自己的生活和周围的世界)和修行,来拥抱感恩。感恩产生善意,这种精神将会在社会中产生影响,把我们的无上发心带给周围的人。

感恩是一切品质之母。正如母亲赋予生命,“感恩”带来了所有其他的品质,慈悲、坚韧、自信、热情,这些积极品质帮助我们找到人生的意义,并与他人产生联系。


本文整理自《像高手一样思考:每天都要为平和与目标而训练你的思维》,作者杰伊· 谢蒂

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