Vol.43 给大脑减负:如何处理一想起来就头疼的项目

你好,这里是了不起日报。

今天和你分享提升处理复杂任务能力和决策效率的方法,这个启发来自《效率脑科学:卓有成效地完成每一项工作》

把大脑看做一个舞台,那么大脑舞台的空间可能比你想象的要小。它更像是儿童卧室里的游戏舞台,而不是卡内基音乐厅的舞台。因此,它一次只能容纳少数几个演员。登台的演员太多,就会有人被挤下去。由于空间如此狭小,因此大脑舞台很容易就不堪重负或者犯错。

2001 年,密苏里大学哥伦比亚分校的尼尔森·考恩(Nelson Cowan)进行了一项广泛的研究,他发现,人们能同时记住的事物数量可能不是 7 件,而是 4 件,并且还要取决于这 4 件事物的复杂程度。如果只是 4 个数字,那就没有问题。如果是 4 个长单词,那就有点儿困难。如果是 4 句话,那就相当难。

由于大脑一次能够处理的概念是有限的,因此在同一时间内,你脑海中的东西越少越好。理想状况是,一次只试图理解一个新概念。如果你要做抉择,最有效率的做法是只考虑两个选择:向左转还是向右转?如果你不得不在脑中保留更多信息,那么尽量将数量限制在 3 到 4 个。

如何最大限度地利用工作记忆?把这个问题看作以创新的方式合理利用一间迷你公寓,比如安装一个能够隐藏在墙体里的折叠床、挂很多面镜子、把架子钉得高一些,等等。那些大脑训练游戏所带来的认知能力提升并不来自扩大公寓空间,而是来自提高一些子技能的效率,比如让你进行更有效的简化和组块化。

简化

编剧会用“故事板”来描述故事的进展,每块板上都只用一个简单的动画来概括复杂的剧情。与重新编写整个剧本相比,移动这些故事板要容易得多。运用简化版的概念可以节省大脑资源,从而将这些资源留给更重要的大脑功能,比如采取不同的视角、增删元素,或者重新排序。

在好莱坞,一部新电影的理想推介语应该非常短小精悍,电影公司一般会将其浓缩成短短一句话。(据说,《异形》当时的推介语是“太空版《大白鲨》”。这种宣传方式利用了为人们所熟知的现有元素来进行高度概括,让人们能够毫不费力地了解这部电影。)

简单就好,极简最好。当你把复杂想法简化成几个核心要素时,你自己和其他人的头脑处理起它们来就会轻松得多。这一切仅仅是因为舞台空间很小。

组块化

2005 年,《科学美国人脑科学》(Scientific AmericanMind)杂志上有一篇名为“专家的心智”的文章,作者是菲利普·E. 罗斯(Philip E. Ross)。他阐述了国际象棋大师是如何在比赛中出色发挥的。文章认为,国际象棋大师们会为棋盘的各种完整布局取名(即组块化)。对手先走并且让最左边的小兵走一格,这样的棋盘布局是一个组块;对手让最左边的小兵走两格,这样的棋盘布局又是另一个组块。大师们早已把这两种棋局的走势演变牢记在心,瞬间就能唤醒记忆,这让他们能够轻松地对两种棋局进行比较。专业棋手不会提前想好几百步棋,和我们一样,他们一次也只能记住几个组块,但就是这为数不多的几个组块,每一个都代表了一套几十步的棋法。

要在任何领域成为专家,需要创建大量的组块,这样你才能够比门外汉更快、更准确地做出决定。你得在某个领域深耕 10 年左右才能划分出足够多的组块,并成为该领域内大师级的人物。

当你把一大块内容分为 4 个组块时,每个组块都代表着上百万字节的其他信息。想象你正在试着为生活中的各事项重新进行优先级排序,你可以创建“工作”“家庭”“健康”和“创造力”这 4 个组块。给这些组块重新排序并以此改变生活,比回顾人生经历和规划整个未来要容易得多,因为我们无法在一个小小舞台上做到后者。创建组块让你能够处理复杂事物,不仅仅是在棋盘上,在生活中的许多方面都是如此,甚至包括你的精神世界。

每当你触及大脑舞台容量的上限时,大脑就会自然地想要分组块。这些都是大脑在你不知不觉中做的事情。就像上面的简化技能一样,如果清楚地了解大脑的这一处理过程,而不是无意识地去做,你就能更频繁、更高效地使用组块化技巧。

谨慎选择任务

如果大脑舞台一次只能容纳四位演员,而这四位演员中的每一位都能被看成包含着其他演员的组块,那么接下来的问题就是,如何挑选出在任何时候都最有用的四位演员呢?

请某些演员登台比请其他演员登台更费力。有些演员登台往往是因为他们坐在前排,而不是因为他们此刻最有用。

想象你正和 6 位同事开会,你们得就是否投资一个新项目做出重大决策。那么,你的大脑舞台上最好出现以下四位演员:

  • 公司的整体目标;
  • 会议的目标,比如决定投资还是不投资;
  • 支持投资的主要论点;
  • 反对投资的主要论点。

读过场景一后,你知道了如果不把这四点留在脑子里,而是把它们写出来,比如写在纸上或白板上,那就更容易了。

在这种会议中通常出现的情况是,与会者的大脑舞台上很快就挤满了新项目的各种细节,而不是让合适的演员来到舞台上。这是因为这些细节是新鲜的,很容易就能登台。而上面列出的四点虽然很重要,却有点儿抽象,所以思考它们需要花费更多的精力。可是我们总是思考容易的问题,而不是正确的问题。

那么,到底怎样选择此刻最应该出现在舞台上的演员呢?从我们对大脑的了解来看,这一选择过程本身就需要大量能量和大量空间。因此,最好在你还有精力的时候尽早完成,你还可以使用视觉化、简化和组块化来帮助自己做决定。

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